'Het zijn geen Louis Vuitton-tassen, het zijn medicijnen!'

Bijgewerkt op: 19 mei

In gesprek met Emily Dowdalls van Stichting Farma ter Verantwoording




Steeds meer maatschappelijke organisaties in Nederland hebben de behoefte aan bewegingsopbouw, maar: hoe doe je dat? De methodiek van organizing biedt veel mogelijkheden. Maar een goede organizer word je niet zomaar! Met hun organizing-opleiding helpt het Lowlander Project mensen om organizing te integreren in hun werk. Eén van de oud-deelnemers van deze opleiding is Emily Dowdalls, projectcoördinator bij Stichting Farma ter Verantwoording. Deze stichting wil bevorderen dat geneesmiddelen en andere medische technologieën op een duurzame en een maatschappelijk betamelijke wijze beschikbaar zijn op de markt. De stichting geeft informatie en advies aan overheden, stakeholders in het beleid, professionals en het publiek. En als dat niet helpt, kan de stichting overgaan tot juridische acties rond onverklaarbaar hoge prijzen van geneesmiddelen. We spreken Emily over haar ervaringen en wat ze bij de opleiding geleerd heeft.


Emily, hoe zit de structuur van de stichting Farma ter Verantwoording in elkaar? Welke taken voer jij precies uit, en waar komt er organizing om de hoek kijken?

‘Ik ben de projectcoördinator van de stichting en wij werken met een vrijwillig bestuur. Mijn taak is ervoor zorgen dat alles goed verloopt. Ik kijk naar de lange termijn doelen van de stichting, bedenk welke projecten belangrijk gaan worden en hoe het werk het beste verdeeld kan worden. Als stichting spreken wij farmaceutische bedrijven aan die mensenrechten schenden en nemen we waar nodig juridische stappen. Ook blijven wij mensen vertellen over ons werk die ons hopelijk willen steunen en onze achterban zo vormen, want als je zegt dat je werkt voor het algemeen belang, moet je ook zichtbaar zijn. Dit heeft natuurlijk te maken met organizing. Zo hebben we een steunbetuiging, een soort petitie, die mensen kunnen ondertekenen als ze ons werk steunen. Zo kunnen we tijdens een rechtszaak laten zien: kijk, we zeggen dit niet alleen, maar heel veel mensen zijn het met ons eens.’


Zo sta je ook sterker, omdat je een hele beweging achter je hebt.


‘Precies! Dit is natuurlijk laagdrempelige organizing, omdat mensen alleen een kruisje hoeven zetten dat ze het ermee eens zijn. Nog liever willen we de discussie aanjagen in het medische professionele veld: wat vinden we nu eigenlijk van deze prijzen? Waarom mogen de makers van deze medicijnen er zoveel winst mee maken? Het zijn geen Louis Vuitton-tassen, het zijn medicijnen! En medicijnen zijn essentieel, geen luxeproducten.’


Heb je tijdens de opleiding van Lowlander beter geleerd hoe je dit probleem moet aanpakken? En hoe je organizingtechnieken kunt toepassen in je werk?

‘Ja! Door vragen te stellen over bijvoorbeeld de macht van de farmaceutische markt. De opleiding maakte eigenlijk het hele grote probleem meer grijpbaar. Zo werd in de opleiding benadrukt dat macht in stand gehouden wordt door wat de samenleving als geheel doet en laat. Dat betekent ook dat wij er als samenleving voor kunnen zorgen dat de macht breekt. Bijvoorbeeld door vragen te stellen. Uiteindelijk zorgt dat voor verandering.’


Dus vanuit de opleiding komt het onderdeel macht duidelijk naar voren in je werk. Heb je ook iets gehad aan de andere onderdelen, zoals storytelling?

‘Mensen verbinden door storytelling is zeker van belang. De laatste tijd waren één op één gesprekken voeren lastiger door corona. Storytelling is goed toepasbaar tijdens evenementen of bijeenkomsten waar je makkelijk nieuwe mensen spreekt, waardoor het dan wel weer bij online bijeenkomsten bruikbaar was. Dit hielp vervolgens om mensen aan de stichting te verbinden. Organizing is verder maar een klein deel van wat iedereen in de stichting doet, maar het is zeker wel in het werk van iedereen verweven. Ik ben de enige die de Lowlander opleiding heeft gevolgd, maar ik ben zeker niet de enige die zich bezighoudt met wat ons tijdens de opleiding geleerd is. Mijn collega’s houden zich er ook mee bezig, maar doen dit allemaal op hun eigen manier. Ik vind ook dat er meerdere wegen naar Rome leiden. Zo is de aanpak voor het aanspreken van een groep en een gesprek voeren met één persoon al anders.’


Heel fijn om te horen! We vonden het heel leuk om je te spreken en vinden het mooi te horen hoe gepassioneerd je bent over je werk.


Meer weten over Stichting Farma ter Verantwoording? Bezoek de site en teken de steunbetuiging!